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Biologia cellulare e microscopia elettronica

Nome del responsabile
Prof. Mauro Piacentini
Email: mauro.piacentini@inmi.it

L’attività di ricerca dell’unità è incentrata sullo studio delle interazioni tra virus e cellula ospite, a livello molecolare e cellulare. Tali interazioni sono alla base delle patologie indotte dai principali agenti infettivi in particolare l’unità BCME si interessa delle infezioni dei virus HIV e HCV, e del micobatterio della tubercolosi. L’attività scientifica è organizzata su quattro principali linee di ricerca:

  1. Studi dei meccanismi di replicazione e di patogenesi del virus dell’epatite C
  2. Obiettivi:

    • Studio dei meccanismi molecolari dell’autofagia e del suo ruolo nell’infezione da HCV;
    • Analisi del proteoma epatico in relazione alla risposta alla terapia interferonica in pazienti infettati da HCV;
    • Identificazione e caratterizzazione del complesso di replicazione di HCV.
  3. Studio dei meccanismi responsabili della morte cellulare indotta da HIV.
  4. Obiettivi:

    • Caratterizzazione dei fattori cellulari responsabili della morte cellulare indotta da HIV in seguito a formazione di sincizi;
    • Caratterizzazione del proteoma mitocondriale delle cellule mononucleate del sangue di pazienti HIV in corso di terapia antiretrovirale;
    • Ruolo del processo autofagico nella risposta all’infezione da HIV. 4) Ruolo dei recettori purinergici nell’infezione da HIV.
  5. Studio del ruolo dell’autofagia nell’infezione da micobatterio della tubercolosi.
  6. Obiettivi:

    • Caratterizzazione dell’attivazione del processo autofagico nella clearance del micobatterio;
    • Caratterizzazione della capacità del micobatterio di interferire con il processo autofagico e correlazione con lo stato della malattia;
    • Ruolo dell’enzima TG2 nell’infezione tubercolare.
  7. Studio dei meccanismi che regolano il processo autofagico e la sua funzione nella risposta immune innata.
  8. Obiettivi:

    • Studio del ruolo dell’enzima TG2 nella maturazione degli autofagosomi mediante approcci sperimentali “in vivo” ed “ex vivo” utilizzando topi knock-out per questo gene;
    • Studio del ruolo della proteina Ambra1 nell’attivazione del processo autofagico;
    • Studio del ruolo dell’autofagia nell’insorgenza e progressione di tumori di natura ectodermica.

Cellular Biology and electron microscopy

The Unit’s research activity is focused on the study of the interactions processes, at a molecular and cellular level, between viruses and host cellule. These interactions are at the base of these pathologies, which are induced by the main infectious agents, and particularly the BCME unit that concerns the infections from HIV and HCV viruses and the mycobacterium tuberculosis.
The research activity is divided into four research branches:

  1. Studies of hepatitis C virus replication and pathogenesis mechanisms.
  2. Objectives:

    • The study of autophagy’s molecular mechanisms and its performance in the HCV infection;
    • The analysis of hepatic proteome in relation to the received interferon therapy in HCV infected patients;
    • Identification and characterisation of the HCV replication model.
  3. The study of mechanisms that are responsible for the cellular death inducted by HIV.
  4. Objectives:

    • Characterisation of the cellular factors that are responsible for the cellular death inducted by HIV after syncytia formation;
    • Characterisation of mitochondrial proteome of the mononucleate blood cells in HIV patients during the retroviral therapy;
    • The function of autophagy process in response to HIV infection;
    • The function of purinergic receptors (purinoceptors) in HIV infection.
  5. The study of autophagy’s role in the mycobacterium tuberculosis infection.
  6. Objectives:

    • Characterisation of autophagy process in the mycobacterium’s clearance;
    • Characterisation of the mycobacterium’s capacity to interfere with the autophagy process and in correlation with the disease state assessment.
    • The role of TG2 enzyme in the tuberculosis infection
  7. The study of mechanisms that regulate the autophagy process and its function in the innate immune answer.
  8. Objectives:

    • The study of TG2 enzyme’s role in the maturation of autophagosomes through “in vivo” and “ex vivo” experiments using knockout mice;
    • The study of Ambral protein in the activation of autophagy process;
    • The study of autophagy’s role in the onset and progression of ectodermic tumours.
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